“Wonderful Losers. A Different World” wins Best Documentary at Warsaw Film Festival

“Wonderful Losers. A Different World” wins Best Documentary at Warsaw Film Festival

“Wonderful Losers. A Different World”, from Lithuanian film director Arunas Matelis in cooproduction with VFS Films, was awarded the Best Documentary Feature at the 33rd edition of the International Warsaw Film Festival (IWFF). As the winner at one of the top eight ‘A’ class film festivals in the world, Arunas Matelis’ documentary will also be included in the selection for the European Film Awards.
The Latvian side in this unique project is represented by cinematographers Valdis Celmiņš and Ivars Zviedris, editor Gatis Belogrudovs and producer Uldis Cekulis.
“Wonderful Losers. A Different World” uncovers the invisible side of “Giro d’Italia” – one of the harshest as well as one of the biggest cycling races in the world. Despite its popularity, few people know about the complex, hierarchal structure of the race which often bears similarity to monastic rules, including unconditional acceptance and self-sacrifice. The film focuses on cyclists who always ride in the back, carry the water for others and are destined to lose at the very beginning of the race – the so-called “gregarious”, the monks of professional cycling, ready to overcome enormous challenges in order to help the leader of the team win the race.
“It’s a film that immerses you into its world from the first seconds. With every frame the cyclists’ pain becomes more and more that of your own, their wounds gradually become yours, and only when everything ends you are able to go back to your own reality. This story can be as mesmerizing even for those who don’t fancy cycling races or don’t even cycle themselves – it’s about passion and sacrifice for a common goal, a sacrifice for another person”, – claims Stefan Laudyn, the director of the IWFF.
It was the first time somebody had chosen to use the language of cinema to talk not about the winners who usually take all the credit, but rather about those who stay in the shadow. These “gregarious” opened up their hearts to the director and let him watch their daily routine – exhausting training and strenuous races where there’s not even a chance for a personal victory, only the duty to overcome the harshest challenges in order to help your team’s leader triumph.
“Wonderful Losers. A Different World” is one of the most complex and riskiest documentary projects in Europe – it’s been 40 years since any film director was given the permission to shoot the race from the inside with his own crew.
Arunas Matelis, a well-known documentary film director, has already been recognized in the international film community for his earlier films. Numerous significant prizes include the “Directors Guild of America” award for “Outstanding Directorial Achievement in Documentaries”, making his “Before Flying Back to the Earth” the best documentary in the world in 2007.

“VFS FILMS” KOPRAŽOJUMS AR LIETUVU SAŅEM BALVU VARŠAVĀ
Lietuviešu režisora Arūna Mateļa jaunākā filma “Brīnišķīgie lūzeri. Cita pasaule / Wonderful Losers: A Different World”, kura tapusi sadarbībā ar Latvijas studiju “VFS Films”, pagājušonedēļ tika pirmizrādīta Varšavas starptautiskajā filmu festivālā un noslēgumā saņēma balvu “Labākā pilnmetrāžas dokumentālā filma”.
Filmas “Brīnišķīgie lūzeri. Cita pasaule” uzvara vienā no astoņiem A klases kino festivāliem Eiropā nodrošina tai iekļaušanu arī Eiropas Kinoakadēmijas balvas konkursa programmā. Latvijas pusi šajā unikālajā projektā pārstāv operatori Valdis Celmiņš un Ivars Zviedris, montāžas režisors Gatis Belogrudovs un producents Uldis Cekulis. Latvijā dokumentālās filmas pirmizrāde gaidāma nākamā gada sākumā.
Filma “Brīnišķīgie lūzeri. Cita pasaule” atklāj neredzamo pusi riteņbraukšanas sacensībās Giro d’Italia – vienā no trim pasaulē lielākajām un grūtākajām velosportistu cīņas arēnām. Neskatoties uz velosporta popularitāti, tikai nedaudzi zina par sacensību sarežģīto, hierarhisko struktūru, kas paģēr beznosacījuma pakļaušanos un pašuzupurēšanos. Filmas centrā ir tā sauktie gregari – profesionālās riteņbraukšanas “mūki”, kuri vienmēr brauc aizmugurē, piegādā biedriem ūdeni un jau startējot ir nolemti zaudēt.
“Tā ir filma, kas ievelk jūs savā pasaulē no pirmajām sekundēm. Ar katru nākamo kadru riteņbraucēju sāpes arvien vairāk izjūtat kā savējās, viņu brūces pamazām kļūst par jūsu brūcēm, un tikai tad, kad viss ir beidzies, jūs spējat atgriezties realitātē. Šis stāsts suģestē pat tos skatītājus, kuri neinteresējas par riteņbraukšanas sportu vai paši nebrauc ar velosipēdu, jo tas ir stāsts par kaislību un uzupurēšanos kopīga mērķa, otra cilvēka labā,” saka Varšavas kino festivāla direktors Stefans Laudins.
Šī ir pirmā reize, kad kāds izvēlējies kinovalodu, lai runātu nevis par velosporta čempioniem, kuri parasti izpelnās uzmanību, bet gan par tiem, kuri paliek ēnā. Gregari atvēra sirdi režisoram, ļaujot ieskatīties viņu ikdienas rutīnā – nogurdinošajos treniņos un spraigajās sacensībās, kur netiek dota pat visniecīgākā cerība uzvarēt, bet ir vienīgi pienākums tikt galā ar pārcilvēciskām grūtībām, lai palīdzētu triumfēt komandas līderim.
Brīnišķīgie lūzeri. Cita pasaule bija sarežģīts un riskants dokumentālā kino projekts, jo šī ir pirmā reize pēdējo 40 gadu laikā, kad kādam kino režisoram ar savu filmēšanas grupu tikusi dota atļauja filmēt Giro d’Italia sacensību iekšienē. Tieši tāpēc pastiprinātu interesi par filmu izrādījuši Itālijas mediji.
Arūns Matelis ir pasaulē pazīstams dokumentālā kino režisors, kurš 2007. gadā saņēma ASV Kinorežisoru ģildes balvu par filmu Pirms pārlidot uz Zemi / Before Flying Back to Earth.
Filma Brīnišķīgie lūzeri. Cita pasaule ir līdz šim viena no lielākajām Eiropas dokumentālā kino kopprodukcijām, kuras tapšanā līdz ar Lietuvu un Latviju piedalījušās arī Itālija, Šveice, Īrija, Ziemeļīrija, Spānija un Beļģija. Filmas ražošanu ir atbalstījis Eiropas fonds Creative Europe un Nacionālais Kino centrs, kā arī visu pārējo dalībvalstu kino fondi.